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美联储的选举年度约束

距离选举日还有五个月的时间,本•伯南克和美联储必须权衡是否推出可能刺激经济的另一轮刺激计划,但会引发对奥巴马总统的政治指控。

受金融危机影响,中央银行的声誉如果被视为试图帮助奥巴马竞选第二任期,可能会受到重创。

但如果他们保持谨慎,官员们可能会重复1992年的风险,当时银行在经济衰退后没有降低利率,而总统乔治·H·W·布什的盟友则痛苦地指责艾伦·格林斯潘帮助 赢得白宫。

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卡托研究所金融监管研究主任马克卡拉布里亚说:“美联储已经陷入了这样一种情况,即如果他们做任何非常积极的事情,我认为他们会被绝对指责[挑选方面]。” “无论他们喜不喜欢,他们都会成为选举的一部分。”

专家表示,美联储官员注意到选举年的气候,并决心保护银行的声誉。 专家表示,考虑到政治风险,如果官员认为他们有这样做的话,那么美联储只会采取行动来推动经济发展。

“现在不是他们按照预感行事的时候。 他们需要确保数据全部排在他们的决策背后,“布鲁金斯学会经济研究副总裁兼美联储高级顾问Karen Dynan说道,直到2009年。

“他们必须谨慎行事,但我认为他们不会因为选举而采取适当措施。”

长期美联储观察人士表示,如果央行行长有选择权,他们宁愿在大选前留在阴影中,以免他们的市场动向带来政治色彩。 今年的任何举动都有可能破坏银行保持高于竞争对手的声誉。

摩根士丹利(Morgan Stanley)首席美国经济学家文森特•莱因哈特(Vincent Reinhart)表示,“如果[政策变化]被视为一种粗暴的政治举动,那么投资者可能会开始怀疑美联储的声明。”他曾担任美联储货币事务部门负责人。 没有明确的前进道路,美联储“不太可能采取行动,因为一些处于边际的决策对美联储的政治资本来说风险太大。”

但美联储可能没有避开聚光灯的奢侈品。

周五的就业报告显示5月份收益微薄,3月和4月的就业人数减少,这再次引发了人们对经济增长疲软的担忧。 加上对美联储越来越多的批评,主要是由于共和党人对经济衰退以来的扩张性政策持怀疑态度,这对央行来说是一个危险的组合。

戴安表示,如果美联储采取积极行动,国会山的反弹可能会非常激烈。

“他们担心国会会采取行动,从长远来看会影响他们的独立性,”Dynan说。 “他们几十年来一直致力于创造这种独立机构的声誉,做出能够完成任务的决策......由于其背后的政治因素而无法做出决策。”

在所有这些中,美联储陷入了两党之间的政治拉锯战。 一些民主党人认为美联储有空间为经济做更多事情 - 并且有义务采取行动。

“我认为他们应该认真考虑[进一步刺激],”众议员巴尼弗兰克(D-Mass。)表示,他认为美联储在选举季节选择双方的观点是“无稽之谈”。

他说:“由于选举,他们不应做一些对经济有利的事情,这种说法实际上是奇怪的。”

其他人认为,共和党的声音批评旨在阻止美联储采取进一步行动,因为大选正在逼近。

“我敢肯定,如果美联储采取任何措施,共和党将做出重大决定 - 目标可能是限制美联储将试图推动经济增长的程度,”自由主义者联合主任迪恩•贝克说。 - 经济与政策研究中心,电子邮件。 “这对共和党人来说可能是好政治,即使它对经济不利。”

共和党人坚持认为,他们对美联储政策的批评主要集中在经济上,并警告说,宽松货币行动正在播下破坏通胀的种子。 他们还认为,现在国家的经济困境不是货币问题,而是国会要解决的财政问题。

当美联储的政策制定委员会在6月底举行会议时,它将面临经济复苏,这远非确定。 惨淡的就业数据加上欧洲债务危机似乎表明2012年经济低迷。

自金融危机以来,美联储已深入挖掘其手册,寻找有助于经济复苏的方法。 美联储已经开始进行两轮“量化宽松” - 大量购买旨在刺激投资的债券 - 以及“扭曲操作”,一个针对同一目标重组的投资组合,该目标将于月底结束。

它还将利率降至接近零的水平,并补充说它预计会将利率保持在2014年底 - 伯南克担任美联储主席的任期届满。

根据选举的结果,它也可能标志着他在中央银行的时间结束,因为共和党推定提名人米特罗姆尼已经表示他会寻找其他人领导它。