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立法者开始扩大签证豁免以促进外国旅游业

随着夏季旅游旺季的到来,国会和奥巴马政府正在进一步扩大和加快签证计划,以此作为促进美国就业机会和经济增长的途径。

零售和旅游业倡导者以及立法者正在缩小他们的立法重点,以增加新的国家和更大的安全保护,免签证计划(VWP)允许来自36个国家的游客和商务旅行者访问美国到没有获得签证的90天。

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全国零售联合会“赞赏国务院和政府对改善签证程序的关注,以此作为增加外国旅行到美国的手段,”贸易供应链和海关政策副总裁Jon Gold表示。协会。

他说:“重新夺回我们在过去十年中在国外旅行中失去的市场份额将是美国经济以及所有依赖这些旅行者的旅游相关行业急需的推动力。”

参议院拨款委员会周二迈出了一步,批准了语言,作为国土安全拨款法案的一部分,以使26年前制定的现有签证豁免计划现代化,这反映了参议院和众议院提出的立法。

(D-Md。)和 (R-Ill。)和Reps.Mike Quigley(D-Ill。)和Daniel Lipinski(D-Ill。)在他们各自的会议室中提出了立法,并且已经按照他们所说的将为波兰加入豁免计划的方式。

立法者说,使用免签证计划的旅客去年增加了8%,但仍然表现不佳。

米库尔斯基一直站在推动波兰加入其他美国盟友的前列,这些盟友仍然被现行法律排除在外。

“我努力确保我们以一种保持边境安全的方式扩展这一重要计划,同时允许旅行者只需要看到家人,开展业务或游览我们伟大的国家,而无需经过漫长而昂贵的过程, “ 她说。

该立法前往参议院审议,但尚未安排任何行动。

Lipinski说:“从主观签证拒签率转向更客观的逾期率并需要额外的信息共享将允许波兰加入VWP,同时确保美国的国家安全受到保护。”

众议员外交事务委员会主席Ileana Ros-Lehtinen(R-Fla。)支持的一项法案是让以色列人参加免签证计划。

奥巴马总统表示,他支持该计划的扩张,政府官员正在考虑将越南纳入该计划,同时也在考察巴西的潜在进入。

加速立法以促进旅游业的努力源于美国在过去十年中失去旅游市场份额。

从2000年到2010年,全球旅游市场增长了40%,但由于签证程序效率低下,美国在该市场的份额从17%降至12%,立法者和旅游业倡导者认为。

预计未来五年旅游业将以每年4%至5%的速度增长,预计今年将有6540万外国游客访问美国,旅行和商业团体希望从酒店消费中获益。 ,餐馆和商店。

预计到2020年,全球的国际游客人数将增长36%,直接旅游支出将达到2.2万亿美元,就业人数将达到6200万。

“这为选择接受它的目的地国家提供了巨大的机会,”美国旅游协会总裁兼首席执行官罗杰·道在本周的一封信中表示。

“与许多其他国家不同,美国多年来一直把这种潜在的收入留在桌面上,”陶氏表示。

根据美国旅游协会的数据,外国游客在旅行期间平均花费4,200美元,其中来自中国等国家的游客在逗留期间花费了6000美元。

去年,美国旅行的国际支出达到了创纪录的1530亿美元,比2010年增长了8.1%。

在本周致众议院议员Quigley和众议员Joe Heck(R-Nev。)的一封信中,发现美国伙伴关系,包括美国旅游和NRF在内的旅游团体联盟以及其他数十人特别表示支持通过启动发起的工作旅行(JOLT)法案有助于改善签证处理的几个方面。

“我们相信JOLT法案对于改革签证程序的持续努力至关重要,以确保希望来美国访问和在我们的商店购物的外国游客有机会这样做,”Gold说。

5月15日,参议院引入了与国土安全部和国家部门协商后编写的经过修订的,更加精简的JOLT措施。

该法案将为快速签证处理制定一个试点计划,并收取费用以支付费用,鼓励加拿大人更长时间的访问,改变签证豁免计划并增加中国和巴西的签证处理能力。

结果很清楚。

从国家和国土安全部门加快努力加快中国和巴西的签证等待时间来看,这两个国家的美国领事馆的任命已经缩短到不到一周,这完全符合待定立法中列出的参数。

“面对这些挑战,美国最近开始取得重大进展,”陶氏说。

倡导者说,来自中国和巴西的旅客去年分别增长了33%和18%,具有巨大的增长潜力。

总体而言,2011年为外国游客签发了750万张签证,比去年增加了17%。

美国商务部的数据显示,今年2月,超过420万国际游客前往美国,比去年同期增加9%,连续第11个月增加美国总访问量。

为了进一步帮助国会以外的事业,白宫本月早些时候发起了一项旅游计划,呼吁联邦部门和机构协调努力,吸引1亿外国游客,到2021年可以向美国经济注入2500亿美元。

“总的来说,这些措施将大大有助于恢复美国的竞争力和我们在世界旅游市场的贸易平衡,”陶氏说。