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天文学家在惊人的小行星发现中响起

2014年3月27日下午12:58发布
更新时间:2014年4月1日下午7:23

RING. An image released by the European Southern Observatory (ESO) on 26 March 2014 shows an artist's impression of the rings surrounding the remote asteroid Chariklo. L. Calcada and Nick Risinger/ESO/EPA

环。 欧洲南方天文台(ESO)于2014年3月26日发布的图片显示了艺术家对远程小行星Chariklo周围环的印象。 L. Calcada和Nick Risinger / ESO / EPA

法国巴黎 - 惊人的天文学家星期三说,3月26日,他们在小行星周围发现了环,这是已知具有此特征的最小物体,仅次于木星,土星,天王星和海王星。

去年6月,一颗名为Chariklo的岩石周围的双环被发现,因为它在一颗恒星面前经过,由7个望远镜点缀在南美洲1,500公里(930英里)的地方。

正如预期的那样,当Chariklo阻挡它的光线时,这颗恒星似乎消失了几秒钟 - 一种被称为掩星的现象,国际团队在科学杂志“自然”杂志上报道。

但是,这次小食比天文学家所期待的要多得多。

欧洲南方天文台(ESO)在一份声明中说:“几秒钟前,在主要掩星后几秒钟,恒星的明显亮度还有两次非常短暂的下降。”

“Chariklo周围的东西阻挡了光线!”

原来是两个狭窄密集的环 - 这个特征被认为仅限于我们太阳系的四个巨行星。

通过比较来自不同地点的数据,该团队不仅重建了Chariklo本身的形状和大小,还重建了其双光晕的形状,宽度和方向。

它们分别为7公里和3公里(4.3英里和1.8英里)宽,相隔9公里。 像土星环一样,Chariklo可能是由水冰组成的。

“我们不是在寻找戒指,也不认为像Chariklo这样的小身体根本就没有它们,因此我们在系统中看到的发现以及惊人的细节都令人惊讶,”Felipe Braga Ribas说道。巴西国家天文台

天体半人马座

查克里洛是一块巨大的250公里宽的岩石,于1997年发现,以希腊神话中的水仙女命名,在距地球10多亿公里的土星和天王星之间绕太阳运行。

它是一种半人马,一种具有彗星特征的天体,它们由冰和尘末组成,当它们经过太阳时形成尾巴,由金属岩石制成的小行星具有较短的轨道并且倾向于聚集在团队中。

半人马具有不稳定的轨道,与大行星的轨道交叉并存活数百万年。 像其他“小行星”一样,它们的重力不足以将它们自身的引力拉成近球形。

Chariklo戒指的起源暂时是个谜,但可能是与另一个身体发生碎片释放碰撞的结果。

“我试着想象一下如何站在冰冷的物体表面......然后盯着距离月球近1000倍的20公里宽的环系统,”大学研究员Uffe Grae Jorgensen说道。哥本哈根的Niels Bohr研究所。

碎片可能最终被焊接在一起,形成一个更大的月球轨道Chariklo - 这是我们自己的月球形成的理论之一。
研究掩星是唯一的方法,天文学家必须确定远离地球的物体的大小和形状,即使用最好的望远镜,它们也会显得微弱的光点。

天王星和海王星周围的环以同样的方式在1977年和1984年被发现。伽利略,在1610年,成为第一个观察土星辉煌环的人,而木星周围的尘埃环最先被美国探测旅行者1发现在1979年。

项目负责人在巴西的Oiapoque和Chui河之后命名了Chariklo的戒指,但这些绰号尚未得到国际天文学联合会(IAU)的证实。

行星般的身体?

在“自然”杂志的一项独立研究中,天文学家表示,在长期以来被认为是冥王星轨道以外的无人居住区域,他们发现了第二个行星状物体。

据称代表太阳系外缘的偏远地区是一个被称为奥尔特云的彗星储存库。

在被认为是假想的“云”的内部区域中,只发现了另一个身体,一个直径为1000千米的矮人塞德娜。

由Cerro Tololo美洲天文台在智利的四米望远镜发现的新人被称为2012副总裁。

它最靠近太阳的轨道点大约有80个天文单位(1 AU =从太阳到地球的距离)。 海王星是距离太阳30太伏的最远行星。

台北天文学和天体物理研究所的Megan Schwamb在评论中写道:“2012年副总统是内部奥尔特云存在的吸烟枪”。 - Rappler.com