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当明星爆炸时,这是一件混乱的事情

发布于2014年2月20日上午8:10
更新时间:2014年2月20日上午8:10

美国华盛顿特区 - 当明星爆炸时,这是一件混乱的事情。 但是大规模的爆炸也是有用的,用钙,铁和钛等关键元素为宇宙播种。

美国宇航局于2月19日星期三说,在新的高能X射线望远镜的帮助下,天文学家比以往任何时候都更加关注正在发生的事情。

“这有助于我们解开围绕恒星爆炸的神秘面纱,” 首席研究员菲奥娜哈里森说。

结合来自另一个美国宇航局X射线天文台钱德拉的图像,NuSTAR创造了“首枚爆炸物中残留的放射性物质地图”,她告诉记者。

她说,最大的惊喜之一是球形物体的恒星不会以圆形方式爆炸。

相反,似乎爆炸从一开始就变得更加粗糙和扭曲。

“在爆炸发生之前,这颗恒星的核心字面上已经坍塌了,”加州理工学院的科学家哈里森说。

天文学家将他们的研究结果建立在对仙后座A或简称Cas A的观测上,这是一个距离我们11,000光年远的超新星遗迹。

这颗恒星在大约350年前爆炸,以极高的热量吹出外层,产生更多的元素。

SUPER EXPLOSION. This is the first map of radioactivity in a supernova remnant, the blown-out bits and pieces of a massive star that exploded. The blue color shows radioactive material mapped in high-energy X-rays using NuSTAR. NASA/JPL-Caltech/CXC/SAO

超级爆炸。 这是超新星遗迹中的第一张放射性地图,一颗巨大的恒星爆炸出来的碎片爆炸了。 蓝色显示使用NuSTAR在高能X射线中映射的放射性物质。 NASA / JPL-加州理工学院/ CXC / SAO

自1670年以来,Cas A一直在扩张,以每小时1000万英里的速度推进碎片,但科学家们从未有过能够瞥见爆炸中产生的放射性。

加利福尼亚理工学院的天文学家Brian Grefenstette说:“借助NuSTAR,我们有了一个新的取证工具来调查这颗恒星爆炸时留下的灰烬。”

NuSTAR于2012年启动,为期两年,加入了NASA机队,其中还包括哈勃太空望远镜。

它是第一个专注于电磁波谱的高能X射线的轨道望远镜。

虽然钱德拉天文台仍然是世界上最强大的X射线望远镜,但NuSTAR可以监测老式轨道望远镜无法看到的范围。

哈佛 - 史密森尼天体物理中心的天文学家罗伯特·基尔斯纳(Robert Kirshner)将放射性图谱NuSTAR描述为“开拓性科学”。

“你应该关心这一点,”没有参与该项目的Kirshner说。

“明星表演了一种炼金术,他们将一种元素转化为另一种元素,”他说。

“地球本身就是这个天文过程的残余物,”克尔施纳说。

他解释说,明星爆炸在用于制造汽车的铁,骨骼中的钙和用于制造髋关节置换物的钛中发挥了关键作用。

“所以我们都是星尘,NuSTAR向我们展示了我们来自哪里,包括我们的替换部件。” - Rappler.com