新闻是有分量的

医疗保险顾问考虑对医生拥有的医疗分销商采取更严格的规定

(这个故事的一个版本最初出现在The Hill Extra。)

由于担心利益冲突可能导致欺诈,监管机构正在考虑加强对医疗产品医疗产品分销商的监管。

一些医院设置了障碍,以避免与设备分销商的反回扣纠缠,医疗保险支付咨询委员会(MedPAC)正在考虑国会建议中更具体的要求。 一些委员认为,这些医生所拥有的医疗产品分销商应该是非法的。

有争议的是经销商通过销售其医生所订购的设备来赚钱,以便在他们自己的患者身上进行外科手术。 医生拥有的经销商(或POD)作为中间商,从制造商处购买设备并以更高的价格将设备出售给医院,尽管经销商的所有权并不总是显而易见的。

这种做法是为医生集中购买力并可能节省设备成本的一种方式。

广告

根据最近的监察长办公室报告,来自这些经销商的设备以与制造商提供的价格相同或更高的价格购买,这种做法导致一些人称这些实体为“天生怀疑”。

医疗器械行业也需要谨慎。

“POD不需要注入医疗设备供应链。 他们尚未最终降低成本或提高效率,“高级医疗技术协会副总裁兼助理总顾问Matthew Wetzel说。

批评人士说,POD为他们的医生所有者创造了更多手术的激励,即使他们没有医疗必要,因为他们直接从使用更多设备中获益。

这些组在脊柱外科手术设备中最为普遍,涉及的板和螺钉比其他可植入设备复杂得多 - 尽管存在行业担忧,但它们可能会扩散到涉及可植入设备的其他领域。

本月早些时候,MedPAC考虑了潜在的政策,包括根据“医生支付阳光法案”对分销商提供更强大的报告标准,该法案要求有关所有权和财务关系的信息。 目前,只有某些POD必须根据“阳光法案”披露,为单一医院买家的经销商造成漏洞。

该委员会还讨论了是否要求医院采取限制与医生拥有的经销商打交道的政策,作为其医疗保险和医疗补助合规要求的一部分。

“我只是看不出它们如何对[医疗保险]计划或受益人有所帮助。 他们当然可以创造混合激励,“MedPAC专员华纳托马斯说。 “至少应该有更多的报道。 坦率地说,随着时间的推移,我们应该尝试取消它们,因为我觉得它们没有帮助。“

任何变更都需要得到国会的批准。

但设备制造商担心,由于医生的参与,合法经营的公司将与潜在的欺诈性手术混为一谈。

“POD和合法的初创厂商之间的区别非常重要。这条线已经模糊了很长时间,”Wetzel说。

Ropes&Gray的医疗保健合作伙伴Thomas Bulleit表示,医院已开始制定政策,以便更明确地清除不良行为者,但有些人继续避免医生所有的公司作为预防措施。

“你不需要一个避免每个医生拥有的实体的政策,”布莱利特说。 “我们需要避免挤压创新。 特别是在医疗设备方面,很多创新来自医生。“

Bulleit说破坏性技术应该有某种例外,注意到医生在发明新产品方面的作用。

“最初的心脏起搏器是由医生发明的。 大多数人工膝盖和臀部产品都有医生发明者,但仍然这样做,“他补充道。 “你不想阻止有真正好主意的医生聚在一起制造产品。 有一段时间他们可能是主要客户。 这不应该是非法的。 任何人的政策都应该考虑到这一点。“

目前正在审理的法律案件可以进一步塑造有关实体的政策。

今年1月,密歇根州一位外科医生Aria Sabit以280万美元的POD相关欺诈行为被判处近20年徒刑,执行不必要的手术和产品结算。

与加利福尼亚州部分拥有的POD Apex Medical Technologies有关的两起案件仍在进行中,可能会影响该行业,具体取决于法院对所有权,特许经营权和激励措施的规定。

“博士 萨比特的起诉必须被视为一个异常值,“布莱利特说。 “他恳求的事情包括医生的恶劣行为。 业界很容易看到并说'我不是那医生。 我不会那样做。“

在查看有关仅限订阅服务的政策和监管新闻的更多独家内容。