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“公共土地”如何伤害西方

在上个世纪,我家一直坐落在犹他州卡什县宏伟的威尔斯维尔山脉的山脚下。 每天早上从我卧室的窗户,我看到的第一件事就是那些山。 我爱他们,因为他们的美丽和宁静,在很大程度上使我的家在那里。

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但尽管它们很美,但它们也是西方公民面临的最棘手问题之一。 我非常喜爱的这些山脉是基础公平,平等的斗争的一部分,尤其是联邦主义,它已经成为西部农村地区讨论的主导。

如果我要在科罗拉多州 - 怀俄明州 - 新墨西哥州边界画一条垂直线,你会看到土地所有权模式与社区如何与联邦政府互动形成鲜明对比。 在该线以西,大多数土地由联邦机构控制,通常远离最接近土地的人。 在该线以东,大部分土地由居住在那里的人私人拥有和管理。 例如,内华达州的85%和犹他州的65%都归联邦政府所有,并由华盛顿特区的联邦机构控制。 相比之下,该线以东的38个州的平均值不到2%。

这种差异的现实使犹他州,内华达州,爱达荷州,俄勒冈州和阿拉斯加州等社区和州处于一种根本不同的情况,而东部州如纽约州,康涅狄格州或马里兰州则面临着很少的联邦土地管理。 这种不同的联邦制方法 - 一些国家有大量的联邦干预,而另一些国家则相对较少 - 引发了联邦制的共同权力旨在解决的基本公平问题。

这些联邦政府拥有的土地通常被称为“公共土地”,尽管该术语具有误导性。 西部的公共土地是由不同联邦机构控制的土地拼凑而成 - 土地管理局,美国林务局和其他机构 - 他们经常在交叉目的下工作,并有不同的土地管理方法,公共场所和公共场所的使用是不一定是优先事项。

这一现实使得在拥有高水平联邦土地所有权的西部县提供教育,公共安全和基础设施等基本服务变得更加困难。 与东方同行不同,这些社区面临着联邦制的一种形式,其中产生足够的经济活动来雇用,教育和保护自己的公民受到联邦土地官僚决策的限制。 事实上,只有在华盛顿的联邦机构明确批准后才允许使用这些社区的大部分土地。

这一现实使这些社区的年轻人成为最大的出口国。 如果家庭曾经与他们和他们的祖先发展,种植,改善和帮助定居西部的土地相连,那么他们现在就会因监管增长和由此产生的经济影响而脱离这一遗产。 面对有限的机会,他们搬到了存在更好的经济机会的地方。 因此,每当我每天早上都能看到自己喜欢的山脉时,许多对历史景观有着相似感受的人都发现,他们必须抛弃他们,寻找更好的经济机会。

允许在美国东部实现自决,成长并最终取得成功的联邦制度应该允许在西方开展工作。 某些想象线以西的社区不应仅仅因为联邦土地存在而与其东部区别对待。

Yonk,博士,犹他州立大学研究助理教授,是犹他州洛根市政策中心Strata的副总裁兼研究执行主任。