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内政部称大西洋海上钻井测试可能会在今年开始

奥巴马政府可以允许公司在今年年底之前开始对大西洋进行石油和天然气开发调查。

内政部高级官员周五告诉国会,该机构收到了一些申请在大西洋进行地震测试的公司的申请,以确定钻井可行的地方以及可能对环境产生的影响。

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钻探工作不会早于2017年开始。

“根据承包商想做的事情,有可能第一次调查可能最早在今年晚些时候进行,”内政部海洋能源管理局(BOEM)主任在小组委员会听证会上说众议院拨款委员会。

内政部在2月份发布了一份环境影响声明,为测试开始奠定了基础。 该为在大西洋进行地震测试的承包商制定了保障措施,并强调了它对鲸鱼,海豚和其他海洋生物可能产生的重大影响。

虽然该报告没有授权进行地震测试,但BOEM正在考虑这样的举动,而Beaudreau表示可能会在今年年底之前完成。

内政部将审查测试,以考虑是否允许钻探。 但如果这一过程毫不拖延地继续进行,那么环境审查的发布将使该机构进行一项为期五年的规划进程,该进程将使大西洋在2017年至2022年间进行钻探。

Beaudreau表示,该机构尚未决定是否允许钻探。

拨款委员会的民主党人仍然对允许公司在大西洋进行钻探持怀疑态度。

小组委员会的民主党人,众议员詹姆斯莫兰(Va。)向Beaudreau询问了该机构计划建立什么样的保障措施,以防止泄漏和其他环境破坏。

莫兰说:“在我们开始之前,我们必须确保有足够的保障措施。”

除了可能对海洋生物造成的伤害外,莫兰还表示担心泄漏可能对航运和旅游业以及军事行动造成破坏。

“是的,我对钻探有很多担忧,尤其是在弗吉尼亚州海岸附近,”他说。 “我们有一个非常重要的旅游业,渔业,还有一个航运渠道,我们正在进行广泛的海军作战,我不想破坏任何一个。

Beaudreau表示,BOEM正在寻求为任何此类钻探和测试活动建立“最具保护性”的法规。

莫兰还表示担心,BOEM推迟了一项规定,该规定将增加导致石油泄漏的海上钻井公司的最高罚款。

莫兰说:“我知道反对派当然已经从行业中浮出水面,而且上限调整可能会延迟。” “你什么时候可以预期在溢油责任上实施上限调整?”

Beaudreau表示,他希望在今年年底之前将目前的7500万美元的罚款提高到1.34亿美元。 他说,自1990年以来,这些罚款并没有被提高,所以这些变化主要是通货膨胀。

“我们有一些赶超的事情,”Beaudreau说。

与此同时,共和党人向内政部安全和环境执法局局长Brian Salerno投诉,他也在听证会上表示,对于那些想要在海湾地区钻探的公司来说,许可过程需要太长时间。

“我们有公司抱怨他们从未获得过许可证,”该小组委员会主席肯·卡尔弗特(加州公司)表示。 许可过程花了相当长的时间,许可证被来回踢。 许可证的时间安排现在如何?“

萨勒诺说他的机构正在加快许可程序。 2011年,从公司提交申请到批准申请的时间平均为71天。 去年,天数下降到59。

“这个数字正在下降,”他说。