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内政延误了石油泄漏罚款

在行业团体的压力下,内政部推迟了一项规则,该规定将提高对造成石油泄漏负责的海上设施的处罚。

美国独立石油协会(IPAA)和国家海洋工业协会(NOIA)都致函内政部,要求延长该机构周二批准的意见征询期,以便这些小组有更多时间审查和回应规则。

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“我们试图弄清楚它是如何影响我们的成员的,”IPAA副总裁Dan Naatz在接受采访时说。

内政部海洋能源管理局(BOEM)上个月公布了拟议的规则,一位顶级机构官员承认,在墨西哥湾2010年BP石油泄漏事件之后,这项规定早就应该实施。

“这可能是很久以前应该做的事情,”海洋能源管理局局长Peter Meffert说。

尽管如此,通过将评论期延长一个月至4月25日,该机构将给予行业更多时间作出回应。

目前,根据1990年“油污法”,石油公司因泄漏造成的损失最高可承担7500万美元。但该机构希望赔偿责任限额几乎翻倍至超过1.33亿美元,这将有助于处罚与通货膨胀,它认为。

该机构当时称,2月24日,该机构提议增加对导致石油泄漏的公司的罚款,以“保持阻吓作用和'污染者付费'原则”。

该机构写道:“内政部已经确定,这一改变将进一步保护环境,确保造成漏油的任何一方都能支付更多的潜在损失。”

Meffert表示,奥巴马政府希望将责任限额提高到10亿美元,但如果没有国会的批准,它只会提高处罚力度,以配合通胀的增长。

该机构正在使用商务部的数据来衡量通货膨胀率。

美国内政部在联邦纪事报中指出,它“没有预料到”该行业组织对该规则的回击,这将使石油泄漏的罚款几乎翻倍。

“该部门最初将规则制定意见征询期限制在30天,因为它预计不会收到有关此规则制定的重要评论,”该机构在周三的联邦登记册上写道。

“自该拟议规则公布以来......已收到许多意见,各集团已要求为他们提供额外时间,以审查和分析该拟议规则的影响。 因此,评论期正在延长。“