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有趣的移民潮需要全球响应

我们这些研究鸟类的人知道一年中的这个时候是移民的季节。 在大自然的奇观中,数以百万计的鸟类开始了漫长而艰苦的旅程 - 跨越大陆,跨越数千英里 - 到热带地区的越冬地区。 在人类方面,我们正在经历一个更加冷静的移民版本,​​因为来自叙利亚和其他地方的数十万移民正在逃离,为自己和家人寻找希望和更好的未来。 即使在国内,关于我们应如何应对与移民相关的挑战和机遇的争论也在激烈争论。

然而就纯粹的数字而言,我们可能只看到波浪的顶峰。 担任国务卿 最近在北极召开的全球领导人大会上说:

我们作为各国领导人将开始见证我们所谓的气候难民正在移动 - 你认为由于极端主义,移民现在是对欧洲的挑战,等到你看到没有水,没有食物或一个部落时会发生什么仅仅为了生存而与另一个人作战。

“环境难民”,“环境移民”,“气候难民” - 这些术语描述了环境变化的情况,无论是突然的还是进步的,都会以强迫他们离开家园的方式对人们产生不利影响。 定义了三类环境移民:(1)因环境灾难或突发环境事件(如海啸)而暂时逃离的环境紧急移民 ; (2)逃离恶化的环境条件(如荒漠化)的环境强迫移民 ; (3)以环保为动力的移民 ,以避免未来预期的问题。

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问题有多严重? 到2050年,估计 。 报告说,仅2012年就有超过3200万人因环境灾难而流离失所,每年平均每年有2800万人因暴风雨和洪水而流离失所。 随着天气模式和海平面的持续变化,仅孟加拉国就有3000万人处于危险之中。 一些低地岛屿国家,如基里巴斯, 来容纳自己的环境难民。 加上1亿至2亿受荒漠化影响的人口,特别是在北非,由于农作物歉收,水资源变得稀缺,土地变得无法居住,因此可能有5000万人面临风险。 由于生存和福祉所需的资源已经退化和枯竭,也存在暴力冲突的威胁。 Wenche Hauge和Tanja Ellingsen 1980年至1992年的表明,内战与土地退化,森林砍伐和水资源短缺之间存在正相关关系。 正如2007年Tearfund 所分析的那样,苏丹达尔富尔冲突是最明显的环境冲突案例之一。

不仅在国外也会遇到挑战,因为环境移民也可能在美国边境增加。 在未来几十年,墨西哥将像许多国家一样,将面临气温上升,降水量下降以及洪水频发和频率增加以及威胁水,粮食和能源安全的极端天气事件。 事实上,皇家联合服务协会2013年的白厅描述了墨西哥(哈利斯科州和萨卡特卡斯州)的人口流动与持续干旱,森林砍伐和水质差的关系。

我们是否准备好迎接环境移民的需求,即使在见证了缺乏准备带来的破坏之后? 很少有国家或国际组织准备与环境流离失所者打交道。 欧盟议会发现,除了未能解决对家园的长期或永久性环境破坏的临时措施之外,“环境流离失所者”没有具体的法律保护。 该报告确定了几个关键的“保护差距”,进一步强调了诸如“日内瓦难民公约”或“里斯本条约”等现有政治机制的不足之处。 尽管有一些建议,包括将气候引起的移民协议纳入“联合国气候变化框架公约”,提供了良好的第一步,但认为,需要一项新的多边法律文书来专门针对环境难民。

最终,我们需要补充形式的保护,以解决重新安置和重新安置的核心原则,当地居民的集体权利,国内措施的国际援助以及国际负担分担,正如Frank Biermann和Ingrid Boas在全球环境政治所呼吁的那样。

人们将一如既往地进行艰苦的旅程,以满足他们和亲人的需求。 当我们改变世界的方式使家园没有生产力,危险甚至无法居住时,我们就会强迫这些旅程。 问题是:我们如何应对这种汹涌的移民浪潮? 我们是否抓住了这股浪潮并将其带入一个更安全,更公平,更繁荣的全球社区 - 或者我们是否会冲浪?

Rodewald是康奈尔大学鸟类学实验室保护科学主任,康奈尔大学阿特金森可持续未来中心教师,康奈尔大学自然资源系副教授,Robert F. Schumann教职研究员。 她专栏中表达的观点仅限于她,并不代表这些机构的观点。