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以色列推动美国免签证旅行面临考验

W ASHINGTON(美联社) - 允许以色列人无签证进入美国的运动正在国会中获得动力,但仍与奥巴马政府就美国政府最基本的需求陷入困境:犹太国家提供即使他们是阿拉伯人或穆斯林,他们在边境对所有美国人都采取同样的待遇。

美国官员和一些立法者的反对阻止了国会去年的努力,这可能使以色列能够维持某些美国人的歧视性入境政策,如果其公民能够在没有签证的情况下访问美国,那么其他任何国家都无法做到这一点。 然而,拟议立法的新版本可以使以色列在免签证计划方面具有更大的灵活性,政府已承诺与以色列合作,帮助它更接近获得该计划的资格。

以色列推动加入38个主要是欧洲和亚洲国家的着名俱乐部是本杰明内塔尼亚胡总理政府,亲以色列游说AIPAC和亲以色列立法者的首要任务。 而且由于以色列目前只满足少数成员标准,这个问题在华盛顿成为一个敏感的外交和立法问题,官员和立法者不想冒犯亲密朋友和盟友。 成员国的公民可以在没有签证的情况下访问美国长达90天,前提是他们在登机前以电子方式注册。

“互惠是签证豁免计划的最基本条件,”国务院发言人Jen Psaki最近表示。 当被问及美国是否会软化对以色列的需求时,她说:“不。要求没有改变。由于巴勒斯坦人的不平等待遇,国土安全部和国务院都仍然关注美国公民的互惠旅行特权。美国人和其他阿拉伯裔美国人在以色列的边境和检查站接受。“

到目前为止,许多巴勒斯坦裔美国人被禁止进入以色列。 如果他们被允许进入巴勒斯坦领土,他们无法抵达特拉维夫的国际机场,而必须从约旦或埃及陆路上行。 其他阿拉伯裔美国人或穆斯林信徒表示他们遭受了类似的限制,以及有以色列人反感的政治观点的美国公民。

以色列长期以来一直捍卫其作为安全问题的措施,并表示,在巴勒斯坦人口登记处的美国人不一定有权作为“奥斯陆和平协定”的条件进入以色列。 根据国务院的说法,以色列政府将这些规则适用于“父母或祖父母在西岸或加沙地区出生或生活的任何人”,即使他们是美国公民并且不要求巴勒斯坦国籍。

但有迹象表明以色列可能正在接近其目标。

国务院最近告诉国会,它将与以色列合作,帮助它满足该计划要求成员批准97%的美国签证申请。 一项让总统有权放弃以色列条件的法案似乎正在获得动力。 以色列一名高级官员表示,他的政府可以为巴勒斯坦裔美国人提供更多的旅行权利。

以色列外交部副部长泽夫•埃尔金(Zeev Elkin)上个月接受采访时表示,他的国家现在将允许巴勒斯坦裔美国人通过特拉维夫的大卫本古里安机场进入该国。 但目前还不清楚何时会发生这种情况。 以色列驻华盛顿大使馆拒绝发表评论; 以色列外交部不会详细说明埃尔金的说法,但承诺与美国官员合作。 “这个话题对我们非常重要,”发言人Nolga Katz说。

无论如何,美国官员可能会要求以色列做出更多改变以确保完全互惠。 其中包括允许巴勒斯坦裔美国游客使用他们的美国护照进入和退出,而不是巴勒斯坦身份证件,并允许他们进入其他美国人可用的任何过境点。

国土安全部表示,以色列承诺向所有美国公民提供互惠特权是不够的。 官员说,国土安全部不会授权来自任何新指定的VWP国家的旅行者根据该计划进入美国,直到该国已为所有美国公民建立了完全互惠的可靠记录。 官员们表示,满足这些标准以及其他标准可能需要几年时间才能实现。

但是,以色列加入该计划的其他标准应该更容易实现。

去年申请美国签证的21至26岁的以色列人中,大约有三分之一被拒绝,美国政府决定他们要么不能自己支持,要么在他们的90天签证到期后非法留在该国。 拒绝的飙升激怒了以色列及其在华盛顿的捍卫者,他们指责美国领事当局任意行事,并通过提高整体拒绝率,使以色列更难获得免签证旅行资格。

尽管如此,国会还是担心允许以色列加入俱乐部而不首先确保所有美国人在以色列享有平等待遇。

去年提出的一项法案因其要求以色列政府“尽一切合理努力”延长互惠旅行特权而停滞不前。

“我相信人民之间的交流,并希望以色列人更容易访问美国,”国会两名穆斯林成员之一的民主党议员基思·埃里森说。 “但以色列政府必须首先达到免签证计划的要求,并证明它平等对待所有美国公民。”

众议院司法委员会共和党主席弗吉尼亚州众议员鲍勃古德拉特回应了这种情绪。 “希望参加免签证计划的国家必须首先满足要求,”他说。 “一旦以色列满足这些要求,我将热烈欢迎他们的参与。”

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纽约的美联社作家Aron Heller对本报告做出了贡献。